O segredo da empatia: Esforço da presença de estranhos impede empatia, em ambos os ratos e seres humanos

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A capacidade de expressar empatia - capacidade de compartilhar e sentir as emoções do outro - é limitada pelo estresse de estar em torno de estranhos, de acordo com um novo estudo publicado hoje na revista Current Biology.

O segredo da empatia: Esforço da presença de estranhos impede empatia, em ambos os ratos e seres humanos


Pesquisas anteriores demonstraram que dois ratos não se sentir empatia quando eles são desconhecidos um do outro. Ele também mostrou que, se dois ratos estão familiarizados uns com os outros, eles vão se sentir mais dor de um estímulo do que quando dado a mesma experiência dolorosa sozinho. A pesquisa divulgada hoje é o primeiro a demonstrar a mesma barreira para a empatia na presença de estranhos entre os humanos.

Crédito: © xixinxing / Fotolia

"O presidente Barack Obama descreveu um" déficit de empatia "que alimenta mal-entendido, divisões e conflitos. Esta pesquisa identifica uma razão para a diferença de empatia e responde à questão vital de como podemos criar empatia entre estranhos", disse o professor de psicologia da Universidade McGill Jeffrey Mogil, autor sênior do estudo. "Neste caso, criando empatia foi tão simples como passar 15 minutos juntos o jogo de vídeo Rocha Band®."

Empatia é cada vez mais estudado por cientistas por causa de seu papel conhecido na distúrbios psicológicos, como o transtorno do espectro do autismo e psicopatia. Em estudos de empatia, a dor é muitas vezes usado como um estímulo, porque é universalmente compreendido e fácil de medir. A pesquisa precedente por Mogil e outros cientistas usou esta abordagem para mostrar que a capacidade de empatia é evidente, mesmo em mamíferos inferiores, tais como camundongos.

No novo estudo, Mogil e sua equipe compararam as reações dos alunos de graduação a estímulos dolorosos em vários cenários: sozinho; com um amigo; com um estranho; entre dois estranhos dado uma droga de bloqueio de stress; e entre dois estranhos que tinham passado 15 minutos jogando o jogo de vídeo Rocha Band® antes do teste.

Os alunos participantes foram convidados para submergir seu braço em água gelada e avaliar a sua dor. Estes escores de dor permaneceu o mesmo se eles experimentaram a dor sozinho ou sentado em frente de um estranho. No entanto, a dor aumentou realmente quando esses estudantes colocam os braços em água gelada através de um amigo.

"Afigura-se como mais dor na presença de um amigo seria uma má notícia, mas é na verdade um sinal de que há uma forte empatia entre os indivíduos - eles são realmente sentindo dor do outro", disse Mogil.

Pesquisas anteriores do laboratório de Mogil demonstrou que dois ratos não se sentir empatia quando eles são desconhecidos um do outro. Ele também mostrou que, se dois ratos estão familiarizados uns com os outros (companheiros de gaiola), eles vão se sentir mais dor de um estímulo do que quando dado a mesma experiência dolorosa sozinho. A pesquisa divulgada hoje é o primeiro a demonstrar a mesma barreira para a empatia na presença de estranhos entre os humanos. Os pesquisadores, então, investigou o que impediu a empatia entre estranhos e encontrou a mesma causa em humanos e ratos: o estresse de estar perto de um estranho. Quando os pesquisadores deram a ratos e seres humanos a metirapona droga - o que impede a "fuga ou luta" reação de estresse - antes do experimento, os alunos e os ratos demonstraram empatia para o estrangeiro.

Para testar essa barreira "estresse social" para a empatia entre estranhos, os participantes Student pareado com estranhos tiveram a oportunidade de jogar Rocha Band® antes do experimento. Depois de apenas 15 minutos de jogo Rocha Band® juntos, esses estranhos mostrou empatia para com o outro quando eles experimentaram a dor da exposição à água gelada. (Tocando rock Band® sozinho não fez nada para aumentar a empatia entre estranhos.)

"Acontece que mesmo uma experiência compartilhada que é tão superficial como um jogo de vídeo em conjunto pode levar as pessoas a partir da" zona estranho 'para a' zona de amigo 'e gerar níveis significativos de empatia ", disse Mogil. "Esta pesquisa demonstra que as estratégias básicas para reduzir o stress social poderia começar a nos mover de um défice empatia para um excedente."

"Estes resultados levantam muitas questões fascinantes porque sabemos falhas na empatia são fundamentais para vários distúrbios psicológicos e conflitos até mesmo sociais, tanto a nível pessoal e social", disse Mogil. "Também é muito surpreendente que a empatia parece funcionar exatamente da mesma maneira em camundongos e pessoas."

Tags: Psicologia Social, Ratos, Educação e Emprego, Controle da Dor, Saúde no Trabalho, Política de Financiamento, de TEPT, Roedores